STANDPLAATS BANGKOK: IK GOK, DUS IK BESTA…

Cor“Gok jij?”

“Nee, nooit”.

“Waarom niet?’

“Omdat ik altijd verlies”.

Voelt U ‘m, trouwe lezer? Hier klopt iets niet, in deze dialoog. Casino’s zijn verboden in Thailand. Evenals prostitutie. Het mag dus op zijn minst als opmerkelijk beschouwd worden dat beide bedrijfstakken op zijn zachtst gezegd “floreren” in dit land. Verboden dingen floreren altijd. Maar laten we bij het begin beginnen, bij de casino’s…

Thais zijn dol op eten, karaoke zingen en gokken. Een anekdote van hoe gokgek deze natie is, is misschien wel een bruiloft die een tiental jaar geleden plaatsvond. De dochter van een parlementarier en de zoon van een bierbrouwer traden met elkaar in het huwelijk en tijdens het spetterende bruidsfeest waar honderden genodigden champagne lurkten in de tuin van het Hyatt Regency hotel in Bangkok, begon het plotseling enorm te onweren. Een beschonken neef van de bruidegom hief zijn glas en brulde: ” Wedden dat ik door de bliksem getroffen word wanneer ik in de top van de Banyan boom klim”.

Niemand in het puissant rijke gezelschap geloofde het en daagde de jongeman uit en zette bedragen in waar Henk en Ingrid alleen maar van kunnen dromen.

De neef klom in de stromende regen, tijdens knallend onweer en scheelmakende bliksem de Banyan boom in, zwaaide triomfantelijk naar de menigte beneden die inmiddels haar toevlucht had gezocht onder reusachtige parasols, en werd door een machtige, uiterst grillige bliksemschicht in de kruin getroffen. De neef stortte, honderd miljoen rijker en een leven armer, verkoold uit de boom.

Of dit verhaal werkelijk heeft plaatsgevonden, kan ik moeilijk verifieren. Maar het bestaan van het verhaal geeft wel aan dat er een markt is voor een ondernemer met een neus voor snelle winsten en een broertje dood aan de wet; de ondergrondse casino-eigenaar…

Chat Taopoon is momenteel de rijkste en machtigste casino-eigenaar van het land. Zijn 5 ondergrondse gokhallen draaien gezamelijk een omzet van een half miljard baht per dag, (12.5 miljoen euro). Van een deel van dat geld worden de croupiers betaald, beschermgeld naar de politie geschoven en alle andere gebruikelijke overhead wordt er van bekostigd.

De casino’s van Chat zijn geen speelplek voor een gemiddelde blogger. Minimale inzet bedraagt een half miljoen baht (mijn jaarsalaris). Ik zou er niet eens binnenkomen.

Geheel in de traditie van internationale mafia, geeft Chat aanzienlijke bedragen uit aan liefdadigheid. Hij laat nieuwe scholen uit de grond rijzen, bouwt gratis woningen voor krotbewoners, laat waterleidingen aanleggen in krottenwijken met als gevolg dat krotbewoners net zoveel van deze man houden als ze de politie haten. En daar gaat het Chat om. Chat moet niets van de politie hebben. Hij is al veel te veel geld kwijt aan “tea money”, geld dat hij maandelijks moet afstaan aan de “Men in Brown”. In ruil voor dat geld geeft de politie Chat relatief veel ruimte.

Zo nu en dan wordt er dan toch een razzia op poten gezet, meestal wanneer er een nieuwe politie-chef benoemd is die zich even moet laten gelden. Door het uitgebreide informanten netwerk dat Chat heeft in de uitgestrekte sloppenwijken, lopen die razzia’s bijna altijd op niets uit. De lokale bevolking, die meer aan Chat te danken hebben dan aan de overheid -laat staan de politie- doet er alles aan om de politie bij een razzia zoveel mogelijk te dwarsbomen. Daar komt ook nog bij dat Chat’s illegale casino’s altijd ommuurd zijn en je minstens vijf deuren door moet om de gokhal te bereiken. De laatste deur heeft veel weg van de deur van een bankkluis.

Hooggeplaatste politieagenten zijn echter goede klanten van Chat, en komen met de regelmaat van de klok de door Chat betaalde ‘teamoney’ vergokken.

Chat zou het liefst zien dat casino’s gelegaliseerd worden in Thailand. Er wordt jaarlijks zo’n 30 miljard baht (750 miljoen euro) vergokt in de casino’s van Macau en Cambodja door Thaise ‘high rollers’. Geld dat allemaal het land uitvliegt, onbelast.

Of ik zelf wel eens een gokje waag? Wedden van niet?

Bronnen betreffende de genoemde bedragen: Bangkok Post en “Thailand’s Illegal Economy” door Pasuk Pongpaichit, Sungsidh Piriyarangsan en Nuanoi Treerat

Advertisements
This entry was posted in BKK Calling, Cor Verhoef and tagged , , . Bookmark the permalink.

14 Responses to STANDPLAATS BANGKOK: IK GOK, DUS IK BESTA…

  1. Ik gok elke dag, door nooit te gokken dat ik win

  2. Rob Alberts says:

    Ik begrijp hier niets van. Ben ik te dom om te gokken? Of ben ik gewoon een ongeluksvogel?
    Ik kan er mee leven en wens alle gokker het benodigde geluk.
    Zonnige groet

    • Cor Verhoef says:

      Ik begrijp het ook niet. In die zin dat ik me niet kan voorstellen dat je een pak geld op tafel legt en hoopt dat het verdubbelt terwijl de kans vele malen groter is, dat je het verliest.
      Maar het fenomeen begrijp ik wel. De meeste Thais zijn dwangmatige gokkers. Evenals de Chinezen.

  3. ceeschamuleau says:

    Ik hoop uit de grond van mijn hart dat die neef Tun Sun heette. Diens goklust heeft mij een jaar van mijn leven gekost en het dorp Kleng Leu haar school!
    Het rijtje hobby’s dat je opnoemt is, -daar gaan we weer-, naadloos op Cambodja te leggen, maar dat verbaast jou niet.
    Ook ik heb nooit gegokt, nouja, eeuwen geleden in een collectief van collega’s de toto. We hebben wel eens een tientje gewonnen en moesten dat met zijn vijftienen delen.

    Ceesgegroetje

    (Dit is geschreven op mijn iMac!)

  4. de stripman says:

    Afgezien van de postcodeloterij, waarvan de opbrengst naar goede doelen gaat, zegt men, doe ik niet aan gokken. Als een casino al jaren bestaat en dus winstgevend is, betekent dat dat de gokkers al jaren verliezen. Toch gaan ze door…

  5. Cor Verhoef says:

    @Cees en Stripman,

    Goklust komt voort uit de drang om snel rijk te worden zonder daarvoor je klauwen uit te steken. Van werken is nog nooit iemand snel rijk geworden.
    Het lullige van het verhaal is dat de meeste gokker eindigen met enorme schulden en dus armer eindigen dan ze zich ooit voorgesteld hadden.

    Grote gokkers, de Thaise miljardairs hebben een beginkapitaal wat nodig is om overeind te blijven. Die kunnen wel een miljoentje missen…

  6. Glaswerk says:

    Casino’s zijn als zwarte gaten: soms lijkt er iemand aan zo’n money magnet te kunnen ontsnappen maar uiteindelijk komt al het geld terecht bij de exploitant.

    Wedden dat je beter in plaats van te gaan gokken een opleiding tot bankier kunt gaan volgen…

    • Cor Verhoef says:

      = Wedden dat je beter in plaats van te gaan gokken een opleiding tot bankier kunt gaan volgen…=

      Glaswerk, wat zet je in?

      Ik weet wel zeker dat dat heel wat meer oplevert. Vraag maar aan Gordon Gokko

  7. Anton Lustig says:

    “scheelmakende bliksem” haha!

    Eigenlijk best goed geregeld zo. Dankzij Chat Taopoon kunnen de superrijken zich financieel laten aderlaten, waardoor de armen geholpen kunnen worden.
    Wij zoeken ook zo’n sponsor. We wachten nog op een kans om een afspraak te maken met ‘s werelds rijkste Jingpo. De vraag is of hij wel zoveel goede werken doet als jouw Chat Taopoon.

  8. Cor Verhoef says:

    Verdien jij een half miljoen? Tjonge, hoeveel zakken chips zijn dat wel niet?
    In Zweden heeft een rechtse politicus zichzelf onsterflijk gemaakt door de prijsverhoging van de openbaarvervoerchipkaart met 100 kronen (ca. 10€) af te doen als “drie zakken chips”. Cynische commentaren wijzen erop dat, als je 29088 zakken chips per jaar verdient, drie zakken sour cream & onion inderdaad een peuleschil is…

  9. Fuck Paul, jij publiceerde net voor mij. Had ik niet gezien. Wat doen we?

  10. Gus Bolden says:

    Gokken…en toch heeft het iets spannends. Soms voel en ‘weet’ je dat je wint en dan gebeurt dat ook. Maar je moet een lange adem (lees; genoeg poen) hebben.
    In Las Vegas heb je gokkers, z.g.n. “Whales” die per inzet 100.000 dollar doen en niet eens kijken of ze wel gewonnen hebben. Tsja.

    • Het schijnt dat je met voldoende kennis van kansberekening en een riant startkapitaal met gokken in je onderhoud kan voorzien. Strontvervelende baan natuurlijk, maar het kan. Zonder deze voorwaarden verlies je op de lange duur altijd. Alles.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s